In de Achterhoek gunnen wij elkaar wat

De Achterhoekse gemeente Aalten (27.000 inwoners) lijkt patent te hebben op de Beste Bestuurder. Hans te Lindert is er 19 maanden wethouder als hij in januari 2020 wordt verkozen tot Beste Bestuurder van een kleine gemeente 2019. Zijn collega Ted Kok wordt het jaar erop genomineerd, maar valt buiten de prijzen. Wethouder Joop Wikkerink (69) is het vandaag weer wél geworden: Beste Bestuurder van een kleine gemeente 2021. Hoe zit dat in Aalten? ‘Wikkerink: Wij gunnen elkaar wat in de Achterhoek en we doen wat voor elkaar. Ik kan de zon ook in het water zien schijnen. Niet alleen voor jezelf, maar samen met een ander aan iets werken; dat is toch wel het DNA van deze streek.’

Na zijn nominatie door Binnenlands Bestuur eind vorig jaar, slaapt de nuchtere Achterhoeker Wikkerink er een nachtje over en denkt: Wat is dat leuk. ‘Het is een soort van waardering voor de samenwerking in de regio en binnen de gemeente.’ En dus schrijft hij ongegeneerd op de website van zijn Progressieve Partij: STEM OP MIJ! Wethouder Wikkerink: ‘Ik ben niet zo van de wedstrijdjes, maar als je dan tóch bent genomineerd, dan moet je ervoor gaan ook. Ik mailde de andere genomineerden gisteren: ‘Zitten jullie ook zo in spanning?’ Om de meeste stemmen te krijgen, heb je een netwerk nodig. Mensen die voor jou willen lopen. Dus niet alleen liken op Facebook, maar de website bezoeken en echt je stem brengen. Ontzettend leuk dat dat is gebeurd.’

Deskundig

Joop Wikkerink loopt al tientallen jaren mee in de Aaltense politiek. Hij wordt er in 1982 raadslid en blijft dat maar liefst 36 jaar. Pas op zijn 65ste wordt hij in 2018 in Aalten wethouder voor o.a. Wmo, schuldhulpverlening, volksgezondheid, Participatiewet en welzijn. En nu, minder dan vier jaar later, is hij verkozen tot ‘s lands Beste Bestuurder van een kleine gemeente. De vele jaren in de raad hebben hem geen windeieren gelegd, zeggen zijn collegabestuurders. De ervaring heeft hem deskundig gemaakt, waardoor hij volgens hen vele vernieuwingen heeft kunnen doorvoeren.

En dan te bedenken dat hij net zo gemakkelijk van zijn pensioen had kunnen genieten in de Achterhoek. Wikkerink: ‘Ik doe dit uit passie. Ik móest met pensioen bij de gemeente Hengelo. Dat heb ik nog drie maanden weten te rekken, want ik wilde helemaal niet stilzitten. Die 36 jaren in de gemeenteraad waren ook echt prachtig. Ik heb mij geen dag verveeld en nooit gedacht: Wat doe ik hier nog? En toen kwam deze kans om wethouder te worden langs, ook nog eens met het sociaal domein in de portefeuille. Wat wil een mens nog meer.’ Waarom dan niet eerder wethouder geworden? Joop Wikkerink: ‘Achteraf denk je dat wel natuurlijk, misschien vier of achter jaar eerder. Maar ik had een ontzettende passie voor mijn werk als beleidsmedewerker in het sociaal domein. Er gebeurde zoveel en ik wilde als ambtenaar een goede bijdrage leveren. Ik peinsde er niet over om wethouder te worden.’

Maar nu is hij dat wel, met plezier en nog bedolven onder complimenten ook. De gemeenteraadsverkiezingen staan voor de deur, en nu? Wethouder Wikkerink: ‘Ik sta op nummer vier van onze kieslijst, maar ik ga niet terug in de raad. Ik maak er geen geheim van dat ik heel graag vier jaar doorga als wethouder, het liefst binnen de huidige samenstelling van dit college en met dezelfde mensen. We werken in de Achterhoek goed samen op het gebied van gezondheid en werk en inkomen, maar we hebben, ook door corona, nog onvoldoende tijd gehad om door te zetten.’


Deel deze inhoud

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *